What is FemLink-Art

The FemLink-Art collective (FL'Art) was founded in 2005 by two female visual artists, C. M. Judge (USA) and Véronique Sapin (France), with the aim of introducing sisterhood into the art world with a concrete, international dimension.

Building new forms of artistic networking and transnational cooperation appeared to them as a form of active solidarity that could contribute to raising the profile of the work of women artists.

Since October 2005, when FemLink-Art was launched, and February 2006, when the first video-composition was broadcast in the USA (during the WCA International Women Video), 143 artists from 63 countries on all continents have agreed to join the collective.


What the collective creates

Artists individually create videos lasting no more than 2 minutes on a common theme.

The videos are then grouped together in a "composition" where they are placed one after the other, separated by the titles and names of the artists placed on a black background with an identical font. At the end of the composition are the credits for all the videos.

Each composition comprises between 24 and 34 videos = 45 to 60 min.

The videos are created specifically for the collective.

A video-composition is itself considered a work of art created from individual videos. Each video is a definitive part of the composition.

Véronique Sapin is responsible for positioning the videos within the same composition, choosing their order of appearance and succession according to their potential for encounter, confrontation and mutual enrichment.


The video-compositions created since 2005

- AGGRESSION (24 artists - 24 videos, 44 min)

- DANGER (24 artists - 24 videos, 45 min)

- FEMALE (30 artists - 30 videos - 30 pays - 58 min)

- FRAGILITY (32 artists - 32·pays·- 32 vidéos - 60 min)

- MALE·(32 artists - 32·pays·- 32 vidéos - 58 min)

- PREOCCUPATION (34 vidéos, 34 artists - 34·pays - 60 min)

- PROTEST·(26 artists, 26 pays - 26 vidéos - 50 min)

- RESISTANCE (32 artists - 32·pays -·32 vidéos - 57 min)

- SECRET (25 artists, 25 pays - 25 vidéos - 53 min)

- VITAL·(24 artists, 24 vidéos, 24·pays - 42 min)

- WONDER (24 artists, 24 pays - 24 vidéos, 48 min)


- The topics in progress :






Sisterhood : the principle on which the collective is founded

FemLink-Art stands for solidarity between women artists around the world, across nationalities and cultures. The collective's video compositions make "human sense".

Aesthetics has long been dominated by questions of delimitation, exclusion, legitimacy and hierarchy. It served to defend the territories thus compartmentalized, to legitimize the boundaries held by some, to ensure the sovereignty of a certain type of art against all others.

For centuries, depending on the era and society, women artists have not had the same access as their male colleagues to creation, training and the dissemination of their work.

This ostracism is still experienced by many artists in too many parts of the world. FemLink-Art wants to open doors for them, in the hope, the utopia, of intervening in the movement of history, wherever the simple fact of being a woman condemns any singular future.

Femlink-Art was formed against this exclusion from the spoken word, to erase the boundaries between artworks and the world. The collective, in resistance to uniformity, has become a "ferry" of works between flows and territories to give impetus to new dynamics.

Femlink-Art bears the desire to bring together the immense and singular force of culture and art in the service of human values, dialogue, peace and recognition of the other towards another world with a human face.

For the artists of the FemLink-Art collective, creating common works, therefore acting together, is a responsibility, the opposite of resignation. Their coming together in a collective has given rise to the political power that "springs up among human beings when they act together": active sisterhood.


Is FemLink-Art a feminist collective

FemLink-Art is feminist because the reasons behind the collective's creation, its objectives and its mission are fully feminist.

The freedom of the artists in the creation of their videos is fundamental, which is why there are no direction. Their video can have a feminist point of view or not.


Why one artist per country for each video-composition

To cross borders and symbolically build bridges over them implies not ignoring their existence. It's by starting with borders, and therefore with the limits that Human Beings have imposed on themselves, that these can be transgressed. Like Umberto Eco, FemLink-Art aims to emphasize the notion of crossing, in which every barrier is immediately challenged and overcome.


Participation of the artists to a topic

Participation in FL'Art is by invitation only, with the aim of bringing together different points of view around a common subject so that the videos complement and reinforce each other to become pieces of a common work of art. Each time, depending on the theme, the challenge is to find the right combination between the artists' different sensibilities, to create the best possible synergy.


How the themes were chosen

The first two themes (Fragility, Resistance) were chosen by C.M. Judge and Véronique Sapin, while the third was proposed by Evgenija Demnievska (Preoccupation). For the following ones, the artists sent in themes they'd like to work on.

The artists have complete freedom to interpret the theme. No definitions, explanations or opinions are given.


Why videos should be created for FemLink-Art

The video-compositions are not a collection of scattered works assembled by chance. The artist who works with the idea that her video will be part of a collective work doesn't necessarily have the same approach. The fact that our personal works can resonate together, and that the composition has a raison d'être, is because our videos are created with the idea of creating a community of meaning.


Why the name "composition" and not "collage" or "collection"

In Art-History, collage combines and mixes elements that may be different in nature. The word "Collection" isn't correct either, because it doesn't include the specific idea that the videos are created to form part of a common work of art.

The term "video-composition" represents more the interactions between videos within the same subject. Like a floral composition that brings together singular flowers, and like a chemical composition that produces something unique thanks to different chemical elements.


Invitation to male artists

From the very start of our project, we wanted to include male artists in our international fight for the equitable inclusion of female artists on the global art scene. Because this must be the fight of every artist, female and male, in 2007 we invited male artists to join our "artist chain" by creating a video for a composition with the theme "Tribute to a female visual artist".


The specific missions of FemLink-Art

- To increase the visibility of women artists who encounter difficulties in creating, promoting, distributing, exhibiting and projecting their works of art, thanks to the presence of established and supportive artists

- To contribute to the elimination of gender-based discrimination in art and in all other dimensions of life, and to help change representations of women

- To create a space for the subjectivity, resistance and actions of women artists everywhere, and in particular for those trapped in the cage of conservative and patriarchal oppression.


Has FemLink-Art achieved its objectives

There are direct impacts, such as the promotion of works thanks to artists who have a distribution network, and there are indirect impacts, notably on the female public worldwide: seeing that women can create, associate and distribute their work boosts the confidence and self-esteem of other women. The very existence of the collective shows that exchanges between people lead to decisions to act.

It takes time to develop a shared understanding of situations. First of all, we need to extricate ourselves from the role and limits imposed by tradition/religion. Then, gradually, it's necessary to learn to talk together, to develop links and identify actions to be taken and agree on strategies.

Has the collective achieved its goal of making the world a more humane place? As in the story of the hummingbird that tried to extinguish a forest fire with water in its beak, FemLink-Art is doing its part.

The collective's role is not to ensure that the conditions are in place for the exercise of politics. Rather, the collective is an example of a process: inspiring politics so that it can be exercised.


FemLink-Art in the History of artist collectives

Our collective is unprecedented: unique both in the number of its members and in its longevity. The principle of a collective artwork does not exist on such a scale.

The inherent weakness of the collective's artists being scattered across the globe makes it difficult for them to develop personal bonds with one another, to foster conviviality, and to create and maintain a sense of celebration. What makes up for this is a shared understanding of the reasons for being part of this collective. It consolidates the feeling of belonging to a common world, which is accompanied by a sense of usefulness and sisterhood.


Screenings and exhibitions

Since FL'Art's creation in the United States in February 2006, the video-compositions have been hosted by over 170 art centers, museums, galleries, festivals... in 42 countries.

Most of the time, it's the artists in the collective who find the venues for exhibitions or screenings. They are free to organize any events they wish. They can download the video compositions, free of charge of course.

FL'Art travels the world building aesthetic connections between artworks, artists and audiences. Their hope lies in the idea that their video-compositions can, as they are distributed and exhibited, make a fair contribution to the promotion of women artists.


The legal status of FemLink-Art

The association VADIA (Video Art Development International Association) was created in France as an association governed by the 1901 law to provide a legal framework for the collective.


FemLink-Art's budget

C.M. Judge and Véronique Sapin are volunteers. When an art center pays Authors' Rights for the broadcasting of a video-composition, we share the sum between all the artists who have a video included in this composition. Unfortunately, very few art centers agree to pay Authors' Rights, and when they do, they are small sums that become almost ridiculous when it comes to sharing them between the 24 to 34 artists.

FemLink-Art has never succeeded in obtaining financial support from any national or European institutions, as their funds are dedicated to programs that associate continents such as Asia/Europe, Latin America/Europe, Africa/Latin America... The collective seems "too" international... With the exception of Unesco.


Unesco funding

Sisterhood is also expressed in FemLink-Art's need to contribute to artist training. Funding from the Unesco program was obtained in 2007 to organize a video training course for women artists from African countries. The training took place at the Centre Videofemmes in Quebec City, Canada. Four artists from 4 African countries (Congo-Brazzaville, Senegal, Burkina Faso, Togo) were trained in video art.

Unfortunately, this Unesco program no longer existed the following year.

Qu'est-ce que FemLink-Art

Le collectif FemLink-Art (FL'Art) a été créé en 2005 à l'initiative de deux plasticiennes, C. M. Judge (USA) et Véronique Sapin (France), dans l'objectif d'introduire la sororité dans le milieu de l'art avec une dimension concrète et internationale.

Construire de nouvelles formes de réseaux artistiques et de coopérations transnationales leur est apparu comme une forme de solidarité active pouvant contribuer à faire connaitre le travail des artistes femmes.

Depuis octobre 2005, date du lancement de FemLink-Art, et février 2006, date de la diffusion aux Etats-Unis de la première composition-vidéo (pendant le WCA International Women Video), 143 artistes de 63 pays de tous les continents ont accepté de faire partie du collectif.


Que crée le collectif

Les artistes créent individuellement des vidéos de 2 minutes maximum sur un thème commun. Les vidéos sont ensuite regroupées dans une "composition" où elles prennent place les unes à la suite des autres, séparées par les titres et les noms des artistes placés sur un fond noir avc une police d'écriture identique.

En fin de composition, se trouvent les génériques de toutes les vidéos.

Chaque composition regroupe entre 24 et 34 vidéos = 45 à 60 min.

Les vidéos sont créées spécifiquement pour le collectif.

Une vidéo-composition est considérée elle-même comme une œuvre d'art créée à partir de vidéos singulières. Chaque vidéo participe définitivement à la composition.

Le positionnement des vidéos à l'intérieur d'une même composition est confié à Véronique Sapin qui choisi leur ordre d'apparition et de succession en fonction de leur pouvoir de rencontre, de confrontation et d'enrichissement mutuelle.


Les compositions-vidéo créées depuis 2005

- AGRESSION (24 artistes - 24 videos, 44 mn)

- DANGER (24 artistes - 24 videos, 45 mn)

- FEMALE (30 artistes - 30 videos - 30 pays - 58 mn)

- FRAGILITY (32 artistes - 32·pays·- 32 vidéos - 60 mn)

- MALE·(32 artistes - 32·pays·- 32 vidéos - 58 mn)

- PREOCCUPATION (34 vidéos, 34 artistes - 34·pays - 60 mn)

- PROTEST·(26 artistes, 26 pays - 26 vidéos - 50 mn)

- RESISTANCE (32 artistes - 32·pays -·32 vidéos - 57 mn)

- SECRET (25 artistes, 25 pays - 25 vidéos - 53 mn)

- VITAL·(24 artistes, 24 vidéos, 24·pays - 42 mn)

- WONDER (24 artistes, 24 pays - 24 vidéos, 48 mn)


- les thèmes sur lesquels le collectif actuellement:






La sororité : le principe sur lequel repose le collectif

FemLink-Art revendique la solidarité entre femmes artistes à travers le monde, au-delà des nationalités et des cultures.·Les compositions-vidéo du collectif font "sens humain".

Longtemps, l’esthétique s’est vu imposer des frontières et a été dominée par des questions de délimitations, d’exclusions, de légitimités et de hiérarchies. Elle servait à défendre les territoires ainsi cloisonnés, à légitimer ces frontières tenues par certains, à assurer la souveraineté d’un certain type d’art contre tout autre.

Pendant des siècles, selon les époques et les sociétés, les artistes femmes n'ont pas eu le même accès que leurs collègues masculins à la création mais également à la formation et à la diffusion de leurs oeuvres.


Cet ostracisme, de nombreuses artistes le vivent encore dans de trop nombreuses régions du monde. FemLink-Art tient à leur ouvrir des portes dans l’espoir, l’utopie, d’intervenir dans le mouvement de l’histoire, partout où le simple fait d’être une femme condamne tout avenir singulier.

Femlink-Art s’est constituée contre cette exclusion à la parole, pour effacer·les frontières entre les œuvres et le monde. Le collectif, en résistance à l'uniformité, est devenu "passeur" d’œuvres entre flux et territoires pour impulser de nouvelles dynamiques.

Femlink-Art porte le souhait de rassembler la force immense et singulière de la culture et de l’art au service des valeurs humaines, du dialogue, de la paix et de la reconnaissance de l’autre vers un autre monde à visage humain.

Pour les artistes du collectif FemLink-Art, créer des oeuvres communes, donc agir ensemble, est une responsabilité, le contraire de la résignation. De leur réunion dans un collectif est née la puissance politique qui «·jaillit parmi des êtres-humains lorsqu’ils agissent ensemble": la sororité active


Est-ce que FemLink-Art est un collectif féministe

FemLink-Art est féministe car les raisons qui sous-tendent la création du collectif, ses objectifs et sa mission le sont pleinement.

La liberté des artistes dans la création de leurs vidéos est fondamentale, c'est pourquoi il n'y a aucune consigne. Leur vidéo peut avoir un point de vue féministe ou non.


Pourquoi une artiste par pays pour chaque vidéo-composition

Pour franchir les frontières et construire symboliquement des ponts au-dessus d’elles cela suppose de ne pas ignorer leur existence. C’est en partant des frontières, donc des limites que les Êtres Humains se sont imposées que celles-ci peuvent être transgressées. FemLink-Art veut, à la manière d’Umberto Eco, privilégier la notion de franchissement· dans lequel chaque barrière est immédiatement mise à mal et franchie.


La participation des artistes à un thème

La participation à FL'Art se fait uniquement sur invitation dans l'objectif de rassembler différents points de vue autour d'un sujet commun afin que les vidéos se complètent et se renforcent mutuellement pour devenir les pièces d'une œuvre d'art commune. Chaque fois, en fonction du thème, le défi consiste à trouver la bonne combinaison entre les différentes sensibilités des artistes, afin de créer la meilleure synergie possible.


Comment sont choisis les thèmes

Les deux premiers thèmes (Fragilité, Résistance) ont été choisis par C.M. Judge et Véronique Sapin, le troisième a été proposé par Evgenija Demnievska (Préoccupation). Pour les suivants, les artistes ont envoyé des thèmes sur lesquels elles aimeraient travailler. Avec leurs réponses, une liste a été établie dans laquelle sont puisés les nouveaux thèmes.

Les artistes ont une liberté totale d'interprétation du thème. Aucune définition, explications ou avis n'est donné.


Pourquoi les vidéos doivent être créées pour FemLink-Art

Les compositions ne sont pas une collection d’oeuvres éparses rassemblées par hazard. L’artiste qui travaille en ayant à l’idée que sa vidéo fera partie d’un travail collectif, n'a pas forcément la même approche. Le fait que nos oeuvres personnelles puissent résonner ensemble et que la composition ait une raison d’être, c’est parce-que nos vidéos sont créées dans l’idée de faire communauté de sens.


Pourquoi le nom de "composition" et pas celui de "collage" ou de "collection"

En histoire de l'art, le collage combine et mélange des éléments qui peuvent être par nature différents. Le mot " Collection " n'est pas correct non plus parce qu'il n'inclut pas l'idée spécifique que les vidéos sont créées pour faire partie d'une œuvre d'art commune.

Le terme "vidéo-composition" représente davantage les interactions entre les vidéos à l'intérieur d'un même sujet. Comme une composition florale qui réunit des fleurs singulières et comme une composition chimique qui produit quelque chose d'unique grâce à différents éléments chimiques.


Invitation des artistes hommes

Dès le début de notre projet, nous avons souhaité inclure des artistes hommes dans notre combat international pour l'inclusion équitable des femmes artistes sur la scène artistique mondiale. Parce que ce combat doit être celui de chaque artiste, en 2007, nous avons invité des artistes hommes à rejoindre notre "chaîne d'artistes" avec le thème "Tribute to a female visual artist".


Les missions spécifiques de FemLink-Art

- Accroître la visibilité des artistes femmes qui rencontrent des difficultés à créer, promouvoir, distribuer, exposer et projeter leurs œuvres d'art, grâce à la présence d'artistes établis et solidaires.

- Contribuer à l'élimination de la discrimination fondée sur le sexe dans l'art et dans toutes les autres dimensions de la vie, et aider à changer les représentations sur les femmes.

- créer un espace pour la subjectivité, la résistance et les actions des femmes artistes partout dans le monde, et en particulier pour celles qui sont piégées dans la cage de l'oppression conservatrice et patriarcale.


Est-ce que FemLink-Art a atteint ses objectifs

Il y a des impacts directs tels que la promotion des oeuvres grâce aux artistes qui ont un réseau de diffusion, et il y a des impacts indirects notamment sur le public féminin à travers le monde : constater que des femmes peuvent créer, s'associer et diffuser leur travail stimule la confiance et l'estime de soi des autres femmes. L'existence même du collectif donne l'exemple que les échanges entre les personnes conduisent aux décisions d’agir.

L'histoire des femmes montrent que de telles démarches prennent du·temps. Il faut du temps pour développer une compréhension commune des situations. Il faut en premier lieu s'extraire du rôle et des limites imposées par la tradition/religion. Ensuite, graduellement, il est nécessaire d'apprivoiser le parler ensemble, pour développer des liens et identifier les actions à mener et s’entendre sur les stratégies.

Est-ce que le collectif a atteint son objectif de rendre notre monde plus humain? Comme dans l'histoire du colibri qui cherchait a éteindre un incendie de forêt avec de l'eau dans son bec, FemLink-Art fait sa part.

Le collectif n'a pas pour rôle de veiller à ce que les conditions favorisant l’exercice du politique soient en place. Le collectif est plutôt un exemple de processus : inspirer le politique pour qu'il s’exerce.


FemLink dans l'histoire des collectifs d'artistes

Notre collectif est sans précédent: unique tant par le nombre de ses membres que par sa longévité. Le principe d'une oeuvre commune n'existe pas à une telle échelle.

La faiblesse inhérente à la dispersion des artistes du collectif sur la planète a pour conséquence la difficulté de développer des liens personnels entre elles, de favoriser la convivialité, de créer et d'entretenir le sens de la fête. Ce qui compense cette lacune, c'est la compréhension commune des raisons de faire partie de ce collectif. Elle consolide le sentiment d’appartenance à un monde commun, lequel s’accompagne d’un sentiment d’utilité, de sororité.



Depuis la création de FL'Art aux Etats-Unis en février 2006, les compositions-vidéo ont été accueillies par plus de 170 centres d'art, musées, galeries, festivals... dans 42 pays.

La plupart du temps, ce sont les artistes du collectifs qui trouvent les lieux d'exposition ou de projection. Elles sont libres d'organiser des évènements qu'elles souhaitent. Elles peuvent télécharger les compositions-vidéo, sans aucun frais évidemment.

FL'Art voyage à travers le monde en construisant des connexions esthétiques entre les œuvres, les artistes et le public. Leur espoir repose sur l'idée que leurs compositions-vidéo pourront, au fur et à mesure de leur diffusion et de leur exposition, contribuer de manière juste à la promotion des artistes femmes.


Le statut légal de FemLink-Art

L'association VADIA (Association pour le Développement de l'Art Vidéo) a été créée en France en tant qu'association régit par la loi 1901 pour encadrer légalement le collectif.


Le budget de FemLink-Art

C.M. Judge et Véronique Sapin sont bénévoles. Lorsqu'un centre d'art paie des Droits d'Auteures pour la diffusion d'une composition-vidéo, nous partageons la somme entre toutes les artistes qui ont une vidéo incluse dans cette composition. Malheureusement, très peu de centres-d'art acceptent de payer des Droits d'Auteures et lorsque cela est possible, ce sont de petites sommes qui deviennent quasiment ridicules lorsqu'il s'agit de les partager entre les 24 à 34 artistes.

FemLink-Art n'a jamais réussi à obtenir un soutien financier d'une quelconque institutions nationales ou européennes car leurs fonds sont dédiés à des programmes qui associent des continents tels que Asie/Europe, Amérique Latine/Europe, Afrique/Amérique Latine... Le collectif semble "trop" international... A l'exception de l'Unesco.


Des fonds de l'Unesco

La sororité s'est exprimée également dans le besoin de FemLink-Art de contribuer à la formation d'artistes. Des fonds du Programme de l'Unesco ont été obtenus en 2007 pour organiser une formation en vidéo pour les femmes artistes des pays africains. Celle-ci s'est déroulée au Centre Videofemmes, à Québec (Canada). Quatre artistes de 4 pays africains (Congo-Brazzaville, Sénégal, Burkina Faso, Togo) ont été formées à l'art vidéo.

Ce programme de l'Unesco n'existait plus l'année suivante malheureusement.

trait bleu

FemLink-Art, an example of Sisterhood in Art

FemLink - A r t (FL'Art)